クリエイターズ・インタビュー:依田邦代さん(エディター)

今回は、昨年の流行語大賞にノミネートされるなど話題になった「グレイヘア」の仕掛け人である、エディターの依田邦代さんをご紹介します。編集を担当した『グレイヘアという選択』(主婦の友社刊)など、一連のシリーズが定年退職を迎える年に多方面で大反響を呼び、退職後は少しのんびりする予定だったのを変更して、すぐ翌月に会社を設立し、次々と新しいプロジェクトを手がけている依田さん。尊敬する会社員時代の先輩でもあります。

撮影/佐山裕子

依田さんの現在のお仕事を、ご自身の「◯◯のプロ」という言葉で表現していただけますか?

私と同じく、これからシニアとなる年代に向かう女性たちがワクワクするようなコンテンツを本にするプロ、でしょうか。


大ヒットして社会現象にもなった「グレイヘア」ですが、仕掛け人として取材されることも多くなったそうですね。何か心境の変化などはありましたか?

本が話題になって以来、アドバイスを求められたり、講演や連載の依頼をいただいたりする機会が増えました。もともと、編集者は黒子に徹すればいいという考えだったのですが、お役に立てるならと、自分自身が前に出ていくことも断らずにお引き受けするようになりました。「グレイヘア」関連の本を作り続けることで、白髪染めを続けるかどうしようか躊躇している女性たちが、たくさんいることもわかりました。「グレイヘア」はあくまで「選択」なので、もちろんしなくてもかまわないのですが、もしチャレンジしたいのに迷っている人がいるなら、最初の一歩を踏み出せるようなお手伝いが、本だけでなくさまざまな形でできたらいいな、と思っています。

2016年に発売された『パリマダム グレイヘア スタイル』は、きちんと手をかければ「白髪はおしゃれ」と認識されるきっかけに。日本人女性を取材した『グレイヘアという選択』が大ヒットし、最新刊『グレイヘアという生き方』まで、シリーズ4冊で累計13万部超。悩める女性たちのニーズをすくいとった提案企画や優しく勇気づけるエッセイが並びます。

そのことも、定年退職後の会社設立の後押しになったのでしょうか?

その側面はありますね。最後の1年間にいろいろなことが起こって、あれ、これはもしかしたら神様に「もう少し働いたら?」と言われているのかなと思って。友人から「会社にしたほうがいいよ」と言われたこともあり、退職後すぐに会社を作りました。女性ならではの視点で新しいコンセプトを提案できる会社にできたら、という願いを込めて、社名はconceptの女性名詞をイメージして「concepta」にしました。


会社員として勤め上げた後、自身の専門性を生かした活動に邁進。そういう依田さんの生き方がそのものが、同世代の女性たちへのエールにもなっている気がします。

そんなふうに言っていただけるとうれしいですね。でも自分では「今は『人生の放課後』みたいなものだな」とも思っているんですよ。授業は終わっていつ下校してもいいけれど、もう少し校庭でドッジボールしていたい、みたいな(笑)。


38年間、たくさんの雑誌や本を世に送り出して来られたわけですが、会社員生活を振り返ってみていかがですか?

今思えば、いろいろなことを教えてもらいました。20代から30代の頃は取材のやり方や写真の選び方、構成のしかたなど、本づくりの基本をやみくもに学びました。育児誌の編集を経て、新雑誌の創刊でファッション誌を一から作ることになり、外部のクリエイティブスタッフの方々と一緒にビジュアル表現を模索したのもよい勉強になりました。イメージ重視で企画提案型のビジュアル誌と、リアルな実体験や読者の声を拾って共有する育児誌では作り方も両極ですが、どちらもおもしろかったし、ちょうど小さな子ども2人の子育て時期だったので、自分の経験も役立ちました。


それから40歳でインテリア雑誌の編集長に抜擢され、リニューアルを通じて伸び悩んでいた部数を大幅に回復させたのでしたね。

インテリアのイの字も知らない私を編集長にするなんて、会社もずいぶん無茶だな、と思いました。でも立場を与えられたからにはと考え、『MODERNLIVING』や『casa BRUTUS』のようなかっこよさとは違う、実用書の会社ならではのインテリア雑誌という方向性を自分なりに模索しました。家づくりを自分ごととしてとらえたときに、どうすれば思い通りの家がつくれるのか、プロに聞きたいことを企画にしていったんですね。悩みには普遍性があり、実感を伴った記事には反響があることもわかって、住まいにぬくもりや優しさを求め、ヨーロッパやアメリカのインテリア洋書に憧れている人たちの姿が見えてきました。読者が好きな新しいスタイルを提案するために、インテリア雑貨の通販や海外取材もたくさんやりましたね。編集部のチームワークも含めて、この『プラスワンリビング』という雑誌で、本格的に自分らしい作と言えるものができたのかな、と思っています。


編集長を8年半務めた後、シニア女性の生き方雑誌と書籍編集部に活躍の場を移されました。

この職場では、多くの人生の大先輩を取材する機会に恵まれました。日野原重明さん、画家の堀文子さんなど当時90歳代の方々や、田部井淳子さん、黒柳徹子さん、草笛光子さんなど、日本の各界の重鎮の方々に毎月お目にかかりましたが、どなたもまったく威張るところのない、誠意とサービス精神あふれるナチュラルで素敵な方でした。年を重ねたらどういう人になりたいかといったら、自分の中に知識や経験を積み重ねていける人だと思うんです。人を思い、助けてあげられる人、人の役に立ち、人を魅了する人に自分も近づきたいと思いました。